Éducation à la santé pour les clients du microcrédit au Pérou: un essai contrôlé randomisé

Cette étude a été menée au Pérou, l'un des nombreux pays d'Amérique latine en transition démographique et épidémiologique. Cette étude a été réalisée de février 2007 à février 2008 en collaboration avec PRISMA, une ONG qui offre des prêts de microcrédit à des clients à travers le Pérou, en plus d'autres services tels que le développement agricole et l'éducation sanitaire. Nos recherches ont été menées dans et autour de la ville de Pucallpa, une ville dans la région de la jungle de l'est du Pérou. La succursale Pucallpa de PRISMA comptait 2134 clients au départ. Les clients s'organisent en groupes de prêt de 10 à 20 membres chacun. Alors que certains groupes étaient entièrement composés de femmes, d'autres comprenaient des hommes et des femmes. Les groupes ont rencontré un responsable des prêts une fois par mois dans les bureaux de PRISMA ou au domicile d'un client pour rembourser leurs prêts et participer à d'autres activités si nécessaire. Il y avait 139 groupes de prêt au départ, chacun supervisé et administré par l'un des quatre agents de crédit embauchés par PRISMA.

Au départ, cette succursale ne fournissait aucun service au-delà des services de prêt. Innovations for Poverty Action, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis qui a travaillé avec PRISMA pour mener cette étude, a embauché et formé des enquêteurs locaux hispanophones. Un questionnaire a été élaboré qui comprenait des questions sur divers indicateurs, décrits ci-dessous, et a été traduit en espagnol péruvien par des locuteurs natifs parlant couramment l'anglais et l'espagnol. Des groupes de discussion ont eu lieu parmi un petit groupe de clients pour s'assurer que les questions étaient compréhensibles et des tests de validité ont été effectués. En février 2007, les enquêteurs ont contacté tous les clients de Pucallpa après leurs réunions de groupe mensuelles pour mener des entretiens individuellement ou pour planifier un entretien au domicile du client. Des arpenteurs ont téléphoné à des clients qui n'étaient pas présents pour fixer un rendez-vous. Le questionnaire, décrit en détail ci-dessous, a ensuite été administré. Sur les 2 134 clients desservis par la succursale de Pucallpa, 1 855 ont consenti à répondre à l'enquête, pour un taux de réponse de 87,7% (figure 1). Les principales raisons de la non-réponse étaient l'absence de clients (113 clients) ou le refus (79 clients). Des mesures anthropométriques et des informations sur l'état de santé ont été obtenues pour 598 enfants de moins de cinq ans.

Une fois l'enquête de référence terminée, la moitié des groupes de prêt ont été randomisés pour recevoir une intervention d'éducation sanitaire supplémentaire, décrite ci-dessous, en plus des services de microcrédit existants. Les autres groupes de prêt ont continué de ne recevoir que des services de microcrédit. La randomisation des groupes de prêt a été effectuée à l'aide d'un générateur de nombres aléatoires informatisé et mise en œuvre par des assistants de recherche basés au Pérou. En janvier et février 2008, les enquêteurs ont de nouveau approché les clients. Sur les 1 855 clients de l'enquête de base, 1 501 (81,0%) ont consenti à participer (figure 1). Les autres ont refusé de répondre à l'enquête (105 clients), n'ont pas pu être localisés (244 clients) ou sont décédés (3 clients). Les dossiers de l'ONG indiquent qu'au moins 156 (44,3%) des clients qui ont refusé ou n'ont pas pu être localisés avaient abandonné leur groupe de prêts à un moment donné entre la base et les enquêtes de suivi. En revanche, 432 clients qui avaient abandonné leur groupe de prêt ont répondu à l'enquête de suivi, et parmi ces clients, il n'y avait pas de différence significative dans les taux d'abandon du groupe de prêt entre ceux du traitement (29,3%) et témoins (29,4%). Les clients ont fourni des informations pour 454 (75,9%) des enfants qui avaient été évalués au départ.

L'approbation éthique a été obtenue du Comité pour la protection des sujets humains de l'Université de Californie à Berkeley et des comités d'éthique PRISMA et Innovations for Poverty Action. Les participants ont donné leur consentement écrit pour participer à l'étude. Ceux qui ont des enfants de moins de cinq ans ont donné leur consentement au nom de leurs enfants, et les enfants ont également été invités à donner leur consentement verbal avant d'être inclus dans l'étude. PRISMA fournit des services de microcrédit aux particuliers et aux ménages urbains et ruraux à travers le Pérou. Il facture un intérêt mensuel de 4%, calculé sur le solde initial du prêt, en plus d'une commission de 1% lorsque le prêt est décaissé. La taille du prêt dépend principalement de la durée depuis laquelle le client est membre de l'ONG, la taille augmentant progressivement à chaque cycle de prêt. La taille moyenne des prêts chez les clients de Pucallpa est de 451 $ US (fourchette: 106 $ US à 2468 $ US) remboursée sur une période de six mois. Au bout de six mois, la plupart des clients continuentleur relation avec PRISMA et leur groupe de prêt pour recevoir des prêts supplémentaires, bien que l'organisation ne conserve pas de données pour calculer le pourcentage de clients qui abandonnent.

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